Message from the Superintendent: State of Our Country

 

January 7, 2021

 

Dear MPUSD Community,


Yesterday I watched in horror as rioters forcibly entered the Capitol Building in an attempt to undermine a free and fair election and, at the urging of our president, disrupt the democratic process and the long held tradition of the peaceful transfer of power in the United States. As I witnessed windows being bashed in, individuals forcefully entering the Congress floor and taking a seat on the dais, and Capitol police drawing arms to keep elected officials safe, one thought kept returning to my mind: our children are watching


They are watching one of the ugliest displays of anti-democratic and hateful behavior our country has seen in recent memory and they are watching how people in authority responded to these hateful rioters. I can only imagine the pain, frustration and rage many of our young people, especially our youth of color, felt as they witnessed violent rioters treated with more respect and caution from authorities than they themselves were treated when they took to the streets across our country this past year to peacefully protest racial injustice. 


Our young people are watching and they need us now more than ever. Not to give speeches or tell them what to think or how they should feel, but to listen to them. They need us to ask questions, to listen as they express their ideas and emotions, and to understand the pain they feel as a result of what they have witnessed and all they have been through during this past year. As an educator and a parent I know this type of engagement and dialogue is not easy. Below are some resources that may be helpful to you as you engage your child. As always, please reach out to your principal if you feel your child could benefit from support of one of our mental health professionals.


The road forward for our country and community will not be easy; it is clear that our democracy, once held up to the world as a guiding light, is fragile and has a lot of work to do to reach the ideals set out in our nation’s founding documents. I don’t profess to have answers as to how our country can heal, but I do know that public education for an engaged citizenry is an essential part of the solution. We need to help our youth process the events that have occurred so that we can learn from them, help them become leaders in our communities, and hopefully never again see the anti-democratic and hateful display that occurred yesterday in our nation’s capital. 


Respectfully,


PK Diffenbaugh


Resources to Support Talking with Your Children


Teaching Tolerance - When Bad Things are Happening

How to Talk to your kids about violence at the US Capitol

Responding to the Insurrection at the US Capitol

What to say when things are scary

 

Estimada comunidad de MPUSD,

 

Ayer vi con horror cómo los amotinados entraron por la fuerza al Capitolio en un intento de socavar el proceso electoral y, a instancias de nuestro presidente, interrumpir el proceso democrático y la larga tradición de transferencia pacífica del poder en los Estados Unidos. Mientras presencié cómo rompían las ventanas, los individuos entraban a la fuerza en el piso del Congreso y tomaban asiento en el estrado, y la policía del Capitolio tomaba los brazos para mantener a salvo a los funcionarios electos, un pensamiento seguía volviendo a mi mente: nuestros niños están mirando.

 

Están observando una de las muestras más horribles de comportamiento antidemocrático y de odio que nuestro país ha visto en la memoria reciente y están viendo cómo la gente con autoridad respondió a estos alborotadores odiosos. Solo puedo imaginar el dolor, la frustración y la rabia que sintieron muchos de nuestros jóvenes, especialmente los jóvenes de color, al presenciar a los amotinados violentos tratados con más respeto y precaución por parte de las autoridades de lo que ellos mismos fueron tratados cuando salieron a las calles de nuestro país el año pasado para protestar pacíficamente contra la injusticia racial.

 

Nuestros jóvenes están mirando y nos necesitan ahora más que nunca. No para dar discursos o decirles qué pensar o cómo deben sentirse, sino escucharlos. Necesitan que hagamos preguntas, que escuchemos mientras expresan sus ideas y emociones, y que comprendamos el dolor que sienten como resultado de lo que han presenciado y todo lo que han pasado durante el año pasado. Como educador y padre, sé que este tipo de participación y diálogo no es fácil. A continuación se presentan algunos recursos que pueden serle útiles a medida que involucre a su hijo. Como siempre, comuníquese con su director si cree que su hijo podría beneficiarse del apoyo de uno de nuestros profesionales de salud mental.

 

El camino a seguir para nuestro país y nuestra comunidad no será fácil; Está claro que nuestra democracia, que una vez se mostró al mundo como luz guía, es frágil y tiene mucho trabajo por hacer para alcanzar los ideales establecidos en los documentos fundacionales de nuestra nación. No pretendo tener respuestas sobre cómo nuestro país puede sanar, pero sé que la educación pública para una ciudadanía comprometida es una parte esencial de la solución. Necesitamos ayudar a nuestros jóvenes a procesar los eventos que han ocurrido para que podamos aprender de ellos, ayudarlos a convertirse en líderes en nuestras comunidades y, con suerte, nunca más volver a ver la demostración antidemocrática y de odio que ocurrió ayer en la capital de nuestra nación.

 

Respetuosamente,

PK Diffenbaugh

 

Recursos para apoyar la conversación con sus hijos