Message from Superintendent PK Diffenbaugh on the 2020-21 School Year

July 15, 2020 

MPUSD Community: 

On March 13, the Monterey Peninsula Unified School District made the difficult decision to physically close our schools to prevent the spread of COVID-19 and flatten the curve to allow our healthcare system to adequately prepare. 

Over the past four months, our district leadership has vigilantly monitored the situation, reviewed guidance from local and state agencies, and implemented the best possible practices for our students and staff. We developed an internal Task Force of administrators, teachers and classified staff to guide us in the safe physical reopening of schools this fall; conducted surveys of parents, staff, and focus groups with students; and held a number of virtual Town Halls to answer questions and solicit feedback from stakeholders.

The path has not been easy, and every recommendation and decision was not made lightly and has come with incredible thought and consideration. There is no right answer when it comes to navigating what school will look like in a global pandemic.

Last night, the Board of Education voted, on my recommendation, that the new school year start in full Distance Learning only. This decision was difficult to make as we know that the best place for students is at school. However, starting out in Distance Learning is necessary given the skyrocketing infection rates across Monterey County and the lack of on-demand testing available to our school community. The health and safety of our students, staff and community is our highest priority and we simply cannot physically reopen schools safely under these conditions.

I know this is an incredible disappointment to parents, staff, and especially students. As a parent of two MPUSD students myself, I know that continuing with Distance Learning will cause hardship to many families. We remain committed to supporting families in every way possible to ensure that Distance Learning is a success and that basic needs of our families are met. In the past four months, we have provided more than 153,514 breakfasts and lunches to families, distributed more than 2,000 computers to students, provided Internet/WiFi access to families, and trained our 600 educators in Distance Learning.
 

In the weeks ahead, we plan to continue this breakneck pace.

  • Teachers will receive expanded training in Distance Learning to better meet the needs of students.
  • Students will receive additional training at the start of the year to become better Distance Learners.
  • Online support for parents will be increased to make it easier for them to participate in the education of their students.
  • Principals will continue customized planning for the safest possible reopening this fall.
  • Students who returned laptops over the summer will be able to pick them up at their school site during designated times.
  • WiFi access will be offered at six locations, and we will continue to schedule Internet access to homes in need.
  • Free meals will continue to be provided at the current distribution stations.

We plan to update the community on a regular basis, continuing with Town Halls tonight, July 15 at 6 p.m. in English (Register: the.mpusd.net/englishtownhall) and Thursday, July 16 at 6 p.m. in Spanish (Register: the.mpusd.net/spanishtownhall). We will also continue to monitor public health conditions and continue planning for a return to in-person learning, either Hybrid or full time, during the 2020-21 academic year when COVID-19 community spread is under control and there is regular access to testing with fast response times.

No one could have imagined the far-reaching impacts of COVID-19. I share in the frustration that despite our collective efforts to flatten the curve in the spring we are not in a place to reopen schools safely this fall. We are committed to continuing to do everything within our power to ensure that students and staff can physically return to school safely as soon as possible.

Thank you for your continued confidence and support of MPUSD, and your patience as we planned for the best outcome that meets the health and safety needs of students and staff. Please feel free to reach out at if you have questions. 

Sincerely, 

PK DIffenbaugh
Superintendent

 

15 de julio de 2020 

Comunidad MPUSD:

El 13 de marzo, el Distrito Escolar Unificado de la Península de Monterey tomó la difícil decisión de cerrar físicamente nuestras escuelas para evitar la propagación de COVID-19 y aplanar la curva para permitir que nuestro sistema de salud se prepare adecuadamente.

Durante los últimos cuatro meses, nuestro liderazgo del distrito ha monitoreado atentamente la situación, revisado la orientación de las agencias locales y estatales e implementado las mejores prácticas posibles para nuestros estudiantes y personal. Desarrollamos un grupo de trabajo interno de administradores, maestros y personal clasificado para guiarnos en la reapertura física segura de las escuelas este otoño; se realizaron encuestas de padres, personal y grupos de enfoque con estudiantes; y se llevo acabo una serie de Ayuntamientos virtuales para responder preguntas y solicitar comentarios de las partes interesadas.

El camino no ha sido fácil, y cada recomendación y decisión no se tomó a la ligera y hecha con reflexión y consideración increíbles. No hay una respuesta correcta cuando se trata de navegar cómo se verá la escuela en una pandemia global.

Anoche, la Junta de Educación votó, por recomendación mía, que el nuevo año escolar comience solo en el aprendizaje a distancia completo. Esta decisión fue difícil de tomar ya que sabemos que el mejor lugar para los estudiantes es en la escuela. Sin embargo, comenzar en la educación a distancia es necesario debido a las crecientes tasas de infección en todo el condado de Monterey y la falta de pruebas a pedido disponibles para nuestra comunidad escolar. La salud y seguridad de nuestros estudiantes, el personal y la comunidad es nuestra máxima prioridad y simplemente no podemos reabrir físicamente las escuelas de manera segura en estas condiciones.

Sé que esto es una decepción increíble para los padres, el personal y especialmente los estudiantes. Como padre de dos estudiantes de MPUSD, sé que continuar con el aprendizaje a distancia causará dificultades a muchas familias. Seguimos comprometidos en apoyar a las familias de todas las formas posibles para garantizar que el aprendizaje a distancia sea un éxito y que se satisfagan las necesidades básicas de nuestras familias. En los últimos cuatro meses, proporcionamos más de 153,514 desayunos y almuerzos a familias, distribuimos más de 2,000 computadoras a estudiantes, proporcionamos acceso a Internet / WifFi a familias y capacitamos a nuestros 600 maestros en educación a distancia. En las próximas semanas, planeamos continuar con este ritmo vertiginoso. 

  • Los maestros recibirán capacitación ampliada en educación a distancia para satisfacer mejor las necesidades de los estudiantes.
  • Los estudiantes recibirán capacitación adicional al comienzo del año para convertirse en mejores estudiantes a distancia.
  • Se aumentará el apoyo en línea para los padres para que les sea más fácil participar en la educación de sus alumnos.
  • Los directores continuarán con la planificación personalizada para la reapertura más segura posible este otoño.
  • Los estudiantes que devolvieron las computadoras portátiles durante el verano podrán recogerlas en su escuela durante los horarios designados.
  • Se ofrecerá acceso a WiFi en seis ubicaciones, y continuaremos programando el acceso a Internet a los hogares que lo necesiten.
  • Se continuarán brindando comidas gratis en las estaciones de distribución actuales.

Planeamos actualizar la comunidad de manera regular, continuando con los ayuntamientos hoy, 15 de julio a las 6 pm en inglés (Registrese: the.mpusd.net/englishtownhall) y el jueves 16 de julio a las 6 pm en español. (Registrese: the.mpusd.net/spanishtownhall). También continuaremos monitoreando las condiciones de salud pública y continuaremos planificando un retorno al aprendizaje en persona, ya sea híbrido o a tiempo completo, durante el año académico 2020-21 cuando la propagación de COVID-19 en la comunidad esté bajo control y haya acceso regular a las pruebas con tiempos de resultados rápidos.

Nadie podría haber imaginado los impactos de largo alcance de COVID-19. Comparto la frustración de que a pesar de nuestros esfuerzos colectivos para aplanar la curva en la primavera, no estamos en un lugar para reabrir las escuelas de manera segura este otoño. Estamos comprometidos a continuar haciendo todo lo que esté a nuestro alcance para garantizar que los estudiantes y el personal puedan regresar físicamente a la escuela de manera segura lo antes posible.

Gracias por su continua confianza y apoyo de MPUSD, y su paciencia mientras planificamos para obtener el mejor resultado que satisfaga las necesidades de salud y seguridad de los estudiantes y el personal. Si tiene alguna pregunta, no dude en comunicarse con nosotros.

Sinceramente, 

PK DIffenbaugh
Superintendente