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Angelica Diaz-Roman: 'I see them as my extended family'

Angelica Diaz-Roman: ESL & Computer Skills Teacher at Monterey Adult School

Angelica Diaz-Roman

ESL & Computer Skills Teacher at Monterey Adult School

 

Angelica Diaz-Roman has been teaching at Monterey Adult School for nearly 25 years and she says there’s no other place she’d rather be working.

 

“In my classes I have seen persistence. Students at the adult school are not required to be here. They’re here because they want to,” said Diaz-Roman during an interview with the MPUSD Communications Department.

 

As a native Spanish-speaker, Diaz-Roman can intimately relate to many of her students who are learning English as a second language in her classroom. She says that persistence is paying off for many of them who came to the school seeking an education they could not find anywhere else.

 

 

“The students are here every night, and they are showing growth,” said Diaz-Roman. “It doesn’t matter what their educational background is in their own native country. They are so grateful to be here and to learn new skills here. Whether it's English or computer or high school equivalency or citizenship, culinary. Anything that will help them live a better life here, they are so grateful for.”

 

As a child growing up in Los Angeles, Diaz-Roman says she learned English at the same time as her mother.

 

“I remember my mom going to ESL classes while I was in kindergarten and she would show me her work sheets and she was basically learning the letters, the numbers, fruits and colors, just like I was,” Diaz-Roman said. “Then at one point I noticed I had surpassed my mom’s language. She and her brothers and sisters, my aunts and uncles, would bring me their letters or mail and have me translate it from an early age.”

 

Diaz-Roman knew she wanted to be a teacher from an early age and later graduated from Cal State University, Los Angeles with a bachelor’s degree in English. She later earned her teaching credential. Diaz-Roman says everyday she’s inspired by the dedication her students show, regardless of age and prior educational experiences.

 

“Students are so grateful to receive an education here at the adult school. They come to us from so many different backgrounds. Some of them have had college educations, even doctorate degrees and some come with almost nothing,” Diaz-Roman said.

 

Diaz-Roman also teaches computer techniques to her students, giving them a chance to diversify their skillset as they look to enter the workforce. She forges personal connections with her students and keeps in touch with some even after they leave school.

 

“I see them as extended family, they are my cousins, my uncles, my aunts, they’re my family and that’s the way I see them,” said Diaz-Roman.

 

Diaz-Roman says she looks forward to continuing her work at Monterey Adult School and eventually retiring when the time is right.

 

Español

 

Angelica Diaz-Roman ha estado enseñando en la Escuela para Adultos de Monterey durante casi 25 años y dice que no hay otro lugar en el que prefiera trabajar.

 

“En mis clases he visto persistencia. Los estudiantes de la escuela de adultos no están obligados a estar aquí. Están aquí porque quieren”, dijo Díaz-Román durante una entrevista con el Departamento de Comunicaciones de MPUSD.

 

Como hablante nativa de español, Díaz-Román puede relacionarse íntimamente con muchos de sus estudiantes que están aprendiendo inglés como segundo idioma en su salón de clases. Ella dice que la persistencia está rindiendo frutos para muchos de ellos que vinieron a la escuela en busca de una educación que no pudieron encontrar en ningún otro lugar.

 

“Los estudiantes están aquí todas las noches y están mostrando un crecimiento”, dijo Díaz-Román. “No importa cuál sea su nivel educativo en su propio país de origen. Están muy agradecidos de estar aquí y de aprender nuevas habilidades aquí. Ya sea inglés, computación, equivalencia de escuela preparatoria o ciudadanía, culinaria. Cualquier cosa que les ayude a vivir una vida mejor aquí, están muy agradecidos”.

 

Cuando era niña y crecía en Los Ángeles, Díaz-Roman dice que aprendió inglés al mismo tiempo que su madre.

 

“Recuerdo que mi mamá iba a clases de ESL cuando yo estaba en el kinder y me mostraba sus hojas de trabajo y básicamente estaba aprendiendo las letras, los números, las frutas y los colores, al igual que yo”, dijo Díaz-Román. “Luego, en un momento me di cuenta de que había superado el lenguaje de mi mamá. Ella y sus hermanos y hermanas, mis tías y tíos, me traían sus cartas o correo y me hacían traducirlo desde una edad temprana”.

 

Diaz-Roman supo que quería ser maestra desde una edad temprana y luego se graduó de la Universidad Cal State, Los Ángeles, con una licenciatura en inglés. Más tarde obtuvo su credencial de maestra. Diaz-Roman dice que todos los días se siente inspirada por la dedicación que muestran sus alumnos, independientemente de la edad y las experiencias educativas previas.

 

“Los estudiantes están muy agradecidos de recibir una educación aquí en la escuela de adultos. Vienen a nosotros de muchos orígenes diferentes. Algunos de ellos han tenido educación universitaria, incluso doctorados y algunos vienen con casi nada”, dijo Díaz-Román.

 

Diaz-Roman también enseña técnicas informáticas a sus alumnos, dándoles la oportunidad de diversificar su conjunto de habilidades mientras buscan ingresar a la fuerza laboral. Forja conexiones personales con sus alumnos y se mantiene en contacto con algunos incluso después de que salen de la escuela.

 

“Los veo como familia extendida, son mis primos, mis tíos, mis tías, son mi familia y así es como los veo”, dijo Díaz-Román.

 

Diaz-Roman dice que espera continuar su trabajo en la Escuela para Adultos de Monterey y eventualmente jubilarse cuando sea el momento adecuado.